ПОРТУГАЛИЯ    Курорты


Санта-Мария - самый южный среди Азорских островов. Он необычен из-за своих песчаных берегов, но здесь также имеются каменистые натуральные бассейны с большим количеством заливов, которые идеально подходят для  водного спорта. Здесь самый теплый климат архипелага. В глубине Санта-Мария состоит из крошечных холмистых  сельскохозяйственных областей и виноградников. Это самый древний остров по геологическим данным, его возраст составляет 4,8 миллионов лет. В Азорском архипелаге он был открыт самым первым. 

Столица острова — город Вила-де-Порту (Vila de Porto).

Другое название острова Санта-Мария — «Желтый остров». Связано это с тем, что кругом все покрыто желтыми зерновыми культурами, а на пляжах золотой песок.

На острове можно увидеть множество небольших особняков, а также знаменитую церковь Носса-Сеньора-душ-Анжуш (Ermida de Nossa Senhora dos Anjos) с часовней, в которой молилась вся команда Колумба перед своим первым путешествием к берегам Нового света, которая расположена в деревне Anjos, где находится бронзовая статуя знаменитого мореплавателя Колумба.

По всему побережью острова протянулась череда очаровательных курортных городков: Прайя-Эшпириту, где расположена красивая церковь и множество зеленеющих пастбищ, Сан-Лореншу, Сан-Педру и множество других. Здесь можно и отдохнуть у моря на золотистых пляжах и заняться треккингом или конными экскурсиями.

Другие достопримечательности: Церковь Святого Духа (Igreja de Santo Espírito) и несколько ветряных и водяных мельниц. Praia Formosa — желтый песчаный пляж, один из лучших на Азорских островах. На острове сохранились дома 15 века, принадлежавшие капитану Донатарио, которые поражают очарованием старины.

Ежегодно, в августе на острове Санта-Мария проходят ралли, из-за проведения которых блокируются дороги. В ралли участвует весь остров, поэтому тем, кто не является ярым поклонником таких развлечений, лучше избегать дней проведения и выбрать другое время для посещения острова.